21

История оливы намного древнее истории человечества. Известен миф, который возводит появление оливы в споре богини Афины с Посейдоном за название города Афины. Это дерево стало символом мира, считается священным, а венками из ветвей диких олив, «котинос», награждали победителей Олимпийских Игр.

Оливковое масло всегда являлось основной продукцией Средиземноморских народов. С глубокой древности признана его непревзойденная питательная ценность, а также его питательные качества: устранение сердечных аномалий (как инфаркты), укрепление ясности ума и надлежащее функционирование пищеварительной системы. Кроме того, еще с древности известны его свойства как афродизиака.

Равнина Молаи, которая в 19м веке называлась равниной Эсопу, а еще раньше, в классический период называлась равниной Лефки, согласно путешественнику Страбону, является аллювиальной равниной, простирающейся между южным Парноном и Лаконийским заливом, занимая в целом примерно восемьдесят (80) тысяч акров.

Необходимое для питания местных жителей оливковое масло с древности производилось из плодов оливковых деревьев, растущих и продолжающих расти на окраинах равнины, у подножий гор.

С древних времен оливковое масло считалось благородным продуктом и использовалось в качестве пищи, а также как косметическое средство и средство для ухода за телом.

Из надписей древнего города Эсопос мы читаем, в числе прочего, что фаворит Августа, Лакониец Гай Юлий Сирокл жертвует Гимназии города Эсопос необходимое «масло» навсегда.

В воспоминаниях Византийского Императора Констанстина VII Багрянородного под названием «об управлении империей» в адрес его сына Романа, он упоминает полуостров Малеа, который характеризует как приносящий оливковое масло, а точнее: «....то место, которое, как я слышал, является безводным и недоступным, дает оливковое масло и являелся сказочным. Это место находится на окраинах местности Малеа....».

Когда с 6го века до н.э. оливковое масло стало продуктом питания, оно одновременно приобрело и особое экономическое и торговое значение и стало для жителей равнины особым продуктом, приносящим богатство.

Это ярко видно и в период Венецианского правления. Желая увеличить производство оливкогого масла, Венецианцы по закону разрешили свободные прививки диких оливовых деревьев, раздавая титулы владения тем, кто прививал деревья, даже если те находились на земельных участках кого-либо другого. Этот закон был крайне благоприятен для тех, кто культивировал оливковые деревья и именно эта мера со стороны Венецианцев заставила жителей насадить деревьями всю равнину и привить все дикие оливковые деревья, существовавшие у подножий гор, буквально за несколько дней.

Путешественник Скрофани в 1795 году пишет о местности: «.... самые лучшие оливковые рощи посажены Венецианцами. Существенная культивация начинается в начале 18го века....»

И действительно, в период данного господства Венецианцев оливковое масло стало самой важной продукцией Лаконийской земли. В основном Французы закупали большие количества.

В своем исследовании касательно торговли Пелопоннеса в 18м веке Василиос Креммидас упоминает Лаконийское оливковое масло и его исключительное качество (зеленое, нефильтрованное масло «агурелео»), а также, что большое его количество вывозилось в Грузию и Германию. Но и торговцы из других мест, как Дульсинейцы и Рагузейцы, а также Закинфские торговцы развили, по всей видимости, широкую торговую деятельность в Лаконийской местности в период 18го века.

Освобождение от Турецкого ига и восстановление Греческого государства встречают равнину Молаи богатой и производительной, что касается культивации оливковых деревьев.

В статистике 1828 года местность Монемвасии насчитывала в целом 26.600 оливковых деревьев и достаточное количество производственных цехов, расположенных на территории этой местности (в целом 55 цехов).